Últimamente estoy escuchando mucho en el máster de marketing digital el futuro acerca de las pantallas en las nuevas tecnologías:  pantallas flexibles y ligeras. El responsable de esto es el grafeno, descrito en la decáda de los 30. Es curioso porque soy de las pocas personas en clase proveniente de una licenciatura científica y cuando nombraron el grafeno me vino a la mente el primer post que redacté en mi blog (al migrar el blog a mi nueva web, perdí ese post…). En él comentaba las diferencias entre el carbono grafito (mina de lápiz) y el carbono diamante . Ambos materiales se componen de un mismo y único elemento, el carbono, pero su diferencia radica en su estructura molecular: enlaces entre sus átomos de carbono, disposición espacial y condiciones de formación. Por ello se dice que el grafito y el diamante son formas alotrópicas del carbono.

Diferencias estructurales entre C-diamante y el C-grafito

Diferencias estructurales entre C-diamante y el C-grafito

¿Qué es el grafeno?

El grafeno es también una forma alotrópica del carbono, es una lámina hexagonal, formada por enlaces de carbono. Si el grafito se compone de varias láminas hexagonales y paralelas, unidas por interacciones débiles (como muestra la imagen superior, de ahí la poca dureza del grafito), podríamos decir que el grafeno es una única lámina de 2D. La descripción de sus propiedades y características estructurales por parte de A.Gueim y K. Novosiólov les otorgó el premio Nobel de Física en el año 2010.

Propiedades del grafeno

  • Dureza (200 veces más resistente que el acero)
  • Flexible y elástico
  • Transparente
  • Ligero, como la fibra de carbono
  • Alta conductividad térmica y eléctrica
  • Al conducir electrones se calienta poco
  • Genera electricidad cuando la luz lo atraviesa
En la era digital que estamos viviendo, nuestra interacción con los diferentes dispositivos se basa en pantallas: TV, PC, móvil y tablet. Por todo ello, las grandes empresas tecnológicas están apostando en la investigación de este material: IBM, Samsung, LG etc… De momento Samsung ya presentó un dispositivo móvil de pantalla flexible en el año 2013. Impaciente por ver como ha avanzado la tecnología e innovación en este área dentro de unos años… Screen based interactions samsung-pantalla-flexible-400x269

Os dejo este vídeo del concepto de pantalla flexible y táctil:

 

¿Cómo os véis vosotros de aquí a 10 años, digitalmente hablando?

Las oportunidades para los jóvenes científicos en España escasean, pero aquellos pocos que consiguen algún proyecto de investigación en territorio español no dudan en mantenerse fiel a sus raíces. Carlos es de esos jóvenes investigadores, primero de su promoción en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte (aunque como él me dijo un día: “en España esta licenciatura tiene un 20% de ciencia”) y que aterrizó en nuestro grupo de entrenamiento para realizarnos unos tests para su estudio de investigación: el entrenamiento de fuerza en corredores de medio fondo de élite.

Durante muchos meses fuimos sus “cobayas de laboratorio”: saltos verticales, medias sentadillas, velocidad y un algodón empapado en saliva para analizar. Y ahora un libro. Yo ya me lo he descargado en el ipad y con ganas de explorarlo. No es un libro cualquiera, es un libro electrónico con fotos, vídeos etc y sobre todo fruto de estudios, aprendizaje y emprendimiento. Es innovación.

Desde luego para los frikis de la fuerza y los profesionales del deporte, os aconsejo que os lo descarguéis, es gratuito. De momento el libro interactivo sólo lo puedes encontrar en el apple Store y leerlo con un dispositivo Mac, pero tiempo al tiempo.

Enlace Apple Store: https://itunes.apple.com/es/book/entrenamiento-fuerza-nuevas/id808033756?mt=13

Enlace para descarga formato pdf: http://www.myosinapps.com/files/Entrenamiento_de_Fuerza_Balsalobre&Jimenez_v1.0.pdf

 

 

Imagino que muchos de vosotros habéis leído el artículo del científico Carlos M. Duarte, acerca de la emigración de su hija al extranjero. Pues hace poco he recibido la noticia de una de mis mejores amigas, que se fuga de España, durante tres años, ya que le han ofrecido una beca de astrofísica en Europa. La verdad que me siento muy orgullosa y lo primero que hice fue darle la enhorabuena, pero siendo honesta, le dí la enhorabuena con la boca chica, porque sé que para ella  es muy duro irse 3 años fuera de casa.

Me río de nuestro ministro de Educación, Cultura y Deporte, que afirma que la fuga de cerebros no es negativa ya que supone “un desafío con capacidad y voluntad de movilidad” (http://www.20minutos.es/noticia/1538490/0/wert/fuga-cerebros/fenomeno-negativo/). Señor Wert, si usted no ha entendido lo que es la fuga de cerebros sólo tiene que entrar en Wikipedia. Los jóvenes hoy en día ya estamos más que acostumbrados a movernos y a viajar, nuestra época es la de los erasmus, los lowcost, las ganas de descubrir mundo y el saber hablar inglés bien con 20 años. El verdadero desafío es encontrar trabajo en tu propio país, y tener que dejar por obligación familia, amigos y pareja. El sentir que tu propio país te da una patada en el culo, que se está muriendo, e incluso que nazca en tu interior deseos de exilio, eso si que es grave. MUY GRAVE. Y los políticos deberían de hacer algo al respecto.

Los jóvenes que nos quedamos seguimos luchando por ver la luz, manteniendo el optimismo y la esperanza. Espero que nuestra generación marque un antes y un después en el futuro de nuestro país.

Suerte Natalia en esta nueva etapa de tu vida. Estoy super orgullosa de tí e iré a verte a Goteborg y a London. El polvo interestelar está de nuestro lado!

Por fín noticias científicas que invaden los telediarios y son Trendig Topic en Twitter!!

Colisión entre protones en busca del BH. Imagen generada por ordenador y distribuida por el CERN

Muchos se preguntarán qué es el Bosón de Higgs (la versión explicada para abuelas la puedes encontrar aquí  ). Otros muchos, tras hacerse una idea de lo que es, seguirán preguntándose ¿Muy bien, y para qué sirve?

Yo, que soy una mujer de ciencias, me cuesta un poco entender el concepto (la física de partículas no es mi campo de devoción) pero me parece que ha sido un descubrimiento INCREÍBLE. Explica el origen del universo, de la vida (sin estos campos de Higgs los elementos no tendrían peso y por lo tanto no habría estado sólido) y por supuesto abre puertas a muchas más preguntas y a muchas más cuestiones que resolver. Así es la ciencia. ¿Quién sabe a lo que se puede llegar y lo que se puede conseguir, de una manera más material y palpable, con este descubrimiento? El misterio que rodea el mundo científico tiene su explicación, y gracias a la investigación cada vez quedan menos preguntas que resolver.

Me parece admirable la dedicación de los científicos del CERN y desde aquí quiero darles mi enhorabuena!

Os dejo un pequeño vídeo:

El mecanismo de Higgs

Movimiento de subducción de las placas téctonicas situadas próximás a Japón (corteza oceánica) –> Tsunamis de enormes magnitudes –> rotura de reactores nucleares –> pánico nuclear + miles de muertos y desaparecidos, Japón, tercera potencia económica mundial sufre unas pérdidas humanas y económicas sin precedentes…

Debido a esto he decidido retomar mis apuntes de física nuclear y geología para explicar de la manera más fácil en qué consiste la radioactividad así cómo los movimientos terrestres.

Para explicar la radioactividad es necesario definir lo que es un átomo. Si cogemos la tabla periódica de los elementos nos encontramos con los elementos químicos presentes en la tierra, todos ellos son átomos (la unidad más pequeña del elemento químico y no presentan carga). Si un átomo se une a otro(s) tenemos una molécula. Si un átomo pierde o gana un electrón, tenemos el mismo elemento químico pero con carga, llamado ión. Si un átomo se divide en el seno de su núcleo, da lugar a otros átomos o elementos químicos diferentes. Nosotros estamos compuestos principalmente por agua (H2O), lo que hace que los elemenos químicos más presentes en el cuerpo humano sean el hidrógeno (H) y el oxígeno (O).

El átomo se compone de su núcleo + electrones (carga negativa) que orbitan alrededor del núcleo. El núcleo del átomo presenta protones

Átomo que presenta 3 electrones, 3 protones y 5 neutrones

 (partículas cargadas positivamente) y neutrones (partículas neutras). Debido a que el átomo no presenta carga, esto implica que el número de protones sea igual al número de electrones.Lo que diferencia un elemento químico de otro es básicamente su número atómico Z (su número de protones en el núcleo). La figura lo explica perfectamente, las líneas negras son los movimientos orbitales de los electrones alrededor del núcleo.

Ahora bien, qué es un isótopo?  La mayoría de los elementos químicos poseen isótopos, algunos estables y otros inestables. Los isótopos son átomos del mismo elemento pero que varian en su masa ya que poseen más o menos neutrones en su núcleo. Por ejemplo, el Carbono (C) más abundante es el C12 (12= 6 protones + 6 neutrones en núcleo), pero también existe el isótopo C13 (6 protones + 7 neutrones) y el C14 (6 protones + 8 neutrons). El C14 es el isótopo inestable y que, de manera natural se desintegra poco a poco, lo que hace que sea un isótopo radioactivo. Esta desintegración emite radioactividad bajo emisiones alpha, beta o gamma. La emisión gamma es la más ionizante y con mayor poder de penetrabilidad, pero la que nos interesa es la alpha (que es la que ocurre en los reactores nucleares).

Partícula alpha

La emisión alpha no es más que un núcleo de Helio, formado por dos protones y dos neutrones y por lo tanto con dos cargas postivias (ion He 2+). Resumiendo, un átomo X dará lugar a un átomo Y de menor masa con emisión de He 2+: X–> Y + He 2+.

En los reactores nucleares se trabaja con Uranio y dos de sus isótopos el U238 (92 protones+ 146 neutrones) y U235 (92 protones+143 neutrones). Lo que ocurre realmente es una reaccción en cadena de fisión, dónde una partícula iniciadora choca con el núcleo de Uranio, éste se divide, formando otros elementos químicos y emitiendo otras partículas que a su vez chocan con más núcleos. Todo este proceso de

Proceso de fisión nuclear y reacción en cadena

 emisión y choque de partículas libera una cantidad de energía enorme, en forma de calor, lo que genera vapor de agua, que pasa a una turbina donde es transformado en energía eléctrica. Un pequeño detalle, dentro de un reactor nuclear, este proceso está controlado, sin embargo, la reacción en cadena sin control es lo que causa la explosión en las bomba atómicas…

¿Cuáles son los principales problemas de la energía nuclear?

La gran ventaja con respecto a las petrolíferas es que no producen gases contaminantes a gran escala, pero la principal desventaja es la gran seguridad que deben de tener debido a la radioactividad, así como el tratamineto de sus residuos.

Si una central nuclear falla en su seguridad, la contaminación por radiación es muy peligrosa. Lo peligroso no son las partículas alpha, ya que éstas no tienen poder de penetrabilidad y se desactivan en seguida al chocar con otras partículas del aire. Lo peligroso es el uranio en sí (ya que en los reactores los isótopos de uranio están a elevadas concentraciones) y los descendientes radioactivos que se forman tras el proceso de fisión (como el gas Radón). La inhalación del polvo de uranio hace que pase al torrente sanguíneo y se acumule en nuestros tejidos (hígado, riñon, aparato reproductor), provocand0 así intoxicación por metal. Además, el U235 tiene un tiempo de vida media de 4510 millones de años, es decir que pasados 4510 millones de años, la cantidad de U235 se habrá reducido a la mitad…Esto hace que la bioacumulación de Uranio sea de por vida y a la larga se convierta en un agente mutágeno, capaz de provocar mutaciones celulares y por lo tanto generación de tumores…

Los residuos de las centrales nucleares, siguen emitiendo radioactividad durante una media de 30 años, lo que hace que deban almacenarse bajo tierra en almacenes específicos.

¿Para qué sirven los isótopos radioactivos?

Los isótopos radioactivos se encuentran en la naturaleza a muy  bajas concentraciones. Es necesario extraerlos de ciertos minerales y concentralos. Como ya hemos visto su uso puede ir destinado a la generación de energía elétrica o armas nucleares, pero también tiene usos a menor escala:

-Debido a la elevada vida media, se utilizan para dataciones geológicas. Por ejemplo, cuando se encuentra un fósil, como éste presenta Carbono 14 (con una vida media de 5730 años) se puede utilizar para datarlo en el tiempo.

-Aplicaciones médicas: para diagnosticar o tratar enfermedades (rayos X, gammagrafías…)

En la siguiente parte trataré la tectónica de placas así como los cambios cíclicos que sufre la tierra desde su formación.

Mientras tanto…

A día de hoy cualquiera que lea este título seguro que se le viene a la mente cosas como: “doping, Operación Galgo, sustancias ilegales…” pero no, cuando la ciencia se usa para sanar y curar enfermedades, bienvenida sea.

Este tipo de tratamiento, ya usado en deportistas como Nadal o Xavi, permite una mejor y rápida recuperación de lesiones  musculares, siempre y cuando se use como complemento, sin descuidar la rehabilitación, la fisioterapia y los cuidados médicos. Es un tratamiento bastante reciente que está permitido por la WADA (World Antifoping Agency) en caso de lesión.

Si alguien quiere más información puede consultarla en ésta página web: http://www.onblood.es/default.asp

El ciclismo huele últimamente a plástico. Y parece que este olor es bastante más desagradable que el de la carne.

Sigo insistiendo en que cualquiera puede comerse un filete y dar un insignificante positivo a clembuterol. Y creo que es algo más probable de lo que parece. Mis tios son ganaderos, y al igual q la mayoría de los ganaderos de europa, deben pagar unas cantidades exhorbitantes para pasar todos los controles de sanidad, lo que encarece mucho su carne. Los comerciantes optan entonces por comprar carne importada de otros continentes, más barata y que no pasan esos controles europeos, de ahí que la intoxicación por clem pueda ser posible.

Probablemente este positivo de Contador lo han querido sacar a la luz como vehículo de lo que realmente importa y preocupa: los restos de fibras de plástico encontradas en su orina. Esto pinta negro.

El ciclismo es un deporte que está muy manchado y cuando te dedicas profesionalmente, parece ser que las ayuditas ilegales extra son habituales…o eso dicen. Las transfusiones de sangre son una de ellas, se dieron a conocer tras la operación Puerto. Te sacas sangre con niveles muy altos de hematocrito, la conservas y te la enchufas en mitad del tour para darte una dosis de sangre fresca, o bien para limpiar tu sangre “contaminada” (creo que aquí los vampiros son los deportistas y no los del antidoping).

Lo que acaban de descubrir ahora es que al conservar la sangre en esas bolsas de plástico, existe un plastificante, el di-ftalato (que sirve para garantizar mejor la estabilidad de los glóbulos rojos) que tras la transfusión pasa a tu circulación sanguínea. Todos podemos tener un poquito de di-ftalato debido a nuestro contacto diario, pero es un valor medio y si ese pico se dispara te indica que hay algo raro…

El problema es que ese compuesto no está en la lista de sustancias prohibidas, y el método para detectarlo (con estudios made in spain) tampoco está avaldo científicamente al 100%, asique ahora tendremos que seguir esperando.

 Si hay algo que tengo claro es que la ciencia es una maravilla y nunca miente.

http://www.elpais.com/articulo/deportes/solomillo/plastico/elpepidep/20101006elpepidep_2/Tes

Para aquellos curiosos que os guste la ciencia o no, os dejo un enlace de un artículo que redacté para un trabajo de clase:

http://blogs.creamoselfuturo.com/bio-tecnologia/2010/04/28/la-biotecnologia-como-generador-de-riqueza/